Eneldo

Eneldo (“Dill” en inglés)

El eneldo, cuyo nombre científico es Anethum graveolens, es una hierba aromática y medicinal que resulta a simple vista muy parecida al hinojo. Posee un sabor y aroma intenso, dulzón y único, que es más fuerte en las semillas secas, más delicado en las hojas y perfectamente balanceado en las flores.

Descripción

eneldo, floresEl eneldo es una planta alta, de 60 a 90 cm y más, con hojas plumosas de color verde brillante. Florece de fines de primavera a mediados de veranos en umbelas de pequeñas flores amarillas, en las que luego aparecen semillas parduzcas. Tanto las hojas como las semillas se utilizan como condimento, principalmente de pescados.

 

Cultivo del eneldo

Prefiere suelos fértiles, aireados, con buen drenaje y buena exposición solar. Es mejor realizar una siembra directa a principios de primavera, ya que no tolera bien el transplante. Pero, habiendo dicho lo precedente, este año Robin logró transplantar pequeños plantines con éxito. Una vez establecido, produce semillas con tanta facilidad y en tal cantidad que se resiembra sin necesidad de asistencia. Es mejor, entonces, sembrarlo en su lugar definitivo, evitando hacerlo cerca de hinojo, porque la polinización cruzada es posible, y los híbridos resultantes no tendrán el mismo sabor.

Recolección

Se pueden recolectar las hojas verdes, como hierba aromática, mientras la planta no haya florecido. Corte las hojas al ras del tallo en las primeras horas de la mañana, cuando todavía está fresco. Puede secar las hojas y tallos sobre un papel absorbente, en un lugar protegido de la luz directa, o mejor, oscuro. Luego, guarde la hierba en recipiente hermético.

semillas de eneldo madurando en la plantaPara cosechar las semillas, corte las umbelas y cuélguelas cabeza abajo en una habitación cálida y seca. Ate una bolsa de papel alrededor de las mismas para recojer las semillas a medida que éstas se vayan desprendiendo. Luego, guarde las semillas en un recipiente hermético.

Usos Culinarios

Las hojas del eneldo se usan para condimentar y adornar muchos platos, sopas, salsas. Las semillas, enteras o molidas, se pueden usar para aderezar vinagres, conservas, mantecas, etc. Las flores tiene un sabor muy intenso, que recuerda al comino. Hemos compilado algunas recetas en “El uso culinario del eneldo”.

Propiedades Medicinales

El eneldo se ha usado por cientos de años como calmante. Es efectivo como remedio contra resfríos y dolores de cabeza. También se usa como digestivo y carminativo y para aliviar los dolores menstruales por su efecto antiespasmódico sobre el músculo uterino.

El nombre Eneldo proviene del noruego “dilla”, o del Anglo-Sajón “dylle” que significa acunar o calmar.

Es particularmente efectivo en casos de cólicos en los bebés: machaque un puñado de semillas de eneldo y colóquelas en un vaso con agua caliente durante una hora. Ofrezca una cucharadita al bebé que sufre de gases, o una cucharada a la madre lactante.

Las semillas son ricas en sales minerales.

En la Huerta

Es un acompañante ideal de lechugas, cebollas y brásicas (repollos y coliflores).